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第五十三章 讹诈保护费

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    孔师孟又焦急的转向一旁的崔大壮,希望崔大壮帮助自己劝劝王简留下来守城。可让他失望的是,崔大壮笑了笑,根本不理会他的请求。

    王简不再逗他,“哈哈”一笑道:“孔大人,你说要是昌邑城的商贾,乡绅听说本官要跑,当如何?”

    孔师孟想也没想道:“如若本官是他们,本官第一想到的也是逃离昌邑。”

    昌邑离济南太近了,对于满清来说,自然比不得沧州城,更比不得帝都,没有任何占有的价值,因为即便占据此城,也要花大量的钱财和兵力去防守,不如大肆劫掠一番,得了钱财和人口就撤来的划算。

    王简又问道:“那你说,倘若本官不跑,城里的乡绅,商贾是不是该有所表示才对?”

    孔师孟眼前一亮,他突然明白了王简的用意,连连点头道:“那是自然,哈哈,王大人果然英明,下官佩服,佩服。”孔师孟哪里知道,王简的这一损招也是学的美帝讹诈保护费那一套,不给就用撂挑子吓唬你,让你乖乖的掏钱。他跟那些乡绅比的,就是一个字:狠。失地弃城,不管真假,哪怕只有百分之一的可能性是真的,那些乡绅们都赌不起。这种讹诈人的事,自然不能由皇帝来做,只能由皇帝的化身--王简去做。

    三人商议一番之后,孔师孟对着堂外的小吏道:“去,把昌邑有名的乡绅和地主叫来,就说本官有急事相商。”

    不过片刻,昌邑城有名有姓的大地主,乡绅,甚至还有一些官僚都来了,他们互相看了一眼,内心道:莫不是又来要土地和饷银?

    原来上午孔师孟就找过他们一次,他们象征性的集资了两千余两,此番前来,他们打定了主意:要钱没有,要命一条。想他孔师孟也不敢真把他们怎么着。

    一群人刚进门,就听见一个洪亮的声音道:“本将军生平最恨逃兵,来人啊,将他拖下去,重责五十大板!”

    只见一名士兵被拖了出来,屁股很快就被打的皮开肉绽,那一声声的惨叫声不由得让他们心里直发毛。

    不过这种下马威的小把戏如何吓唬得了这群老狐狸,他们很快又装作若无其事的进了大厅。

    “孔大人,不知找下官又为何事?”杨世宁率先道,杨家是昌邑城的世家大族,他又是青州府的知府,所以这些人都唯他马首是瞻。

    孔师孟开门见山道:“杨大人,本官让你筹集的十五万两饷银,你筹得怎么样了?”

    杨世宁苦道:“孔大人,你有所不知,这兵荒马乱的年月,又是连年的蝗灾,百姓们困苦不堪,哪来的什么饷银。”

    孔师孟道:“哎,是啊,本官也知道你的难处,也只能各安天命了。”

    “嗯?”杨世宁有点懵,他本来还想着实在推脱不过,再交出一千两,没想孔师孟这么轻易就算了,让他后面准备好的推词都用不上了。

    双方沉默了一会,一个声音道:“本督使就不打扰各位,告辞了。”

    众人这才注意到,屋内还有一个身着蟒袍的年轻人。

    “这位是?”杨世宁问道。

    “哦,这是锦衣卫都指挥使王简王大人。”孔师孟介绍道:“他今日是来跟本官辞行的。”

    众人困惑道:“辞行?什么辞行?”

    王简道:“本官得到消息,孔有德领着六万大军又杀了回来,保护皇上是本官的职责所在,所以本官后日就启程回济南了,临行前特来跟孔大人辞行。”说完看也没看他们,径直走了出去。

    众人听了脑袋“嗡”的一声:孔有德又杀了回来,这可如何是好啊?

    王简走后,众人急着求证王简所说的真假,哪有什么心思跟孔师孟闲聊,也匆匆的起身告辞。

    路上,一名商贾忧心道:“知府大人,听王指挥使说,孔有德又杀回来了,是真是假?”

    “是啊,那孔有德杀人不眨眼,要是真的来了,如何是好啊?”另一名乡绅也担忧道。

    俗话说,不是自己的东西破坏起来不心疼。商人和大地主又如何不懂这个道理,他们也最怕的就是王简弃城逃跑,因为如果王简真的跑了,他们连投诚满清的机会都没有,搞不好还会丢了身价性命。

    杨世宁沉声道:“真假不重要,孔贼今次不来,下次还会来,当今之计,是如何能把王大人留下来。你们且回去,本官再去问问。”

    城郊锦衣卫军营。

    崔义报告道:“大人,有位自称是杨知府的人求见。”

    王简收拾着行装,头也不会的道:“没看到老子很忙,不见,让他滚蛋。”崔义还在奇怪:大人今天怎么想着收拾行李起来了?

    杨世宁焦急的站在军营外,等了半会就看到无数的士兵正在收拾行装,随时准备拔营。他不由得更是心急如焚。

    见那守卫终于出来,他急忙问道:“王大人可在?”

    崔义道:“我家大人说了,他现在正忙,不见客。”

    杨世宁递过去一两碎银,问道:“军爷,王大人在忙什么?”

    崔义顺手接过银子,诚实道:“我家大人正在收拾行装。”

    杨世宁脑子里“嗡”的一声,他道:“劳烦军爷再去通报一声,就说本府有急事求见。”

    崔义瞪着眼睛道:“我家大人向来说一不二, 他说今日不见客就不见客,大人请回吧。”

    杨世宁无奈,又急忙向着孔府而去。

    看着杨世宁离去,王简又命军士们把收拾好的行李放回原地。

    “杨大人可有说些什么?”王简又问道。

    崔义摇了摇头,交出手里的银子道:“没有,他只给了小的这个。”

    王简笑道:“你自己留着吧,太少了。”

    孔府内,不过一盏茶的功夫,商贾豪绅们就去而复返。他们俯首便拜:“孔大人,求你救救这全城的百姓,给他们一条活路啊!”

    “哎呀,这是作甚,使不得,使不得...”孔师孟心里都快笑死了,先前自己为十数万流民的生计,灰头土脸的碰了一鼻子灰,现在自己好不容易才出了心里的一口闷气,哪能这么容易就放过他们。

    孔师孟为难道:“本官虽然总理这益都城的大小事物,可王指挥使是皇上的人,除了皇上,没人指挥得动,本官也无可奈何啊。”

    众人听了,一个个如丧考妣。

    正发愁间,就见杨世宁走了进来。

    众人急忙问道:“如何了?”

    杨世宁苦着脸摇了摇头,他道:“孔大人,这全城百姓的身家性命就仰仗着您了,以后您有什么吩咐,本府定义不容辞。”

    孔师孟心里冷笑:早知今日,何必当初。我等的就是你这句话!

    他道:“这十数万流民的安置费都没着落,你们看...”

    杨世宁苦叹一声:该来的还是来了,他问道:“不知要花多少银两?”

    “不多不少,整整纹银十五万两!”孔师孟要的比先前多出了五万两。

    众人倒吸了一口凉气,都不敢说话。

    孔师孟看了看他们,冷冷道:“你们要是觉得为难就算了,城防的事,你们也自己看着办。送客!”

    众人急忙道:“不为难,不为难,为国出力是应该的...”俗话说,跑的了和尚跑不了庙,这些人都是家大业大,哪舍得抛家舍业的跑路?十五万两虽多,可跟房产田契比起来就不算什么了。更重要的是,若让鞑子真打进了益都城,命都没了,这些银子还保得住?

    杨世宁又道:“孔大人,您看王指挥使那...”

    安装费终于解决了,孔师孟心情大好,他道:“杨大人不必忧心,本官陪你走一趟,想来王大人这点薄面还是会给本官的。”

    二人又来到城郊军营,这一次倒是很顺利的见到了王简。

    杨世宁苦道:“王大人,看在皇上的份上,你可千万不能置这全城数十万百姓于不顾啊。”

    “哼,这益都又不是老子的,与老子何干?你且滚开,莫耽误老子收拾行装。”王简一听杨世宁又来了,又让崔义把自己的那点行李拿出来,装模作样的又在收拾。

    任凭杨世宁好说歹说,王简收拾行李的手就没停下来过,他不由得急道:“本府要到皇上面前参你一本!”

    王简放下行李,指着他的鼻子道:“老子可是正儿八经的正三品,你一个小小的知府,跟老子提鞋都不配,参我?笑话,你们一不出钱,二不出地,却想要老子替你们卖命,我呸!”

    杨世宁被喷了一脸的唾沫星子,他转而求助孔师孟道:“孔大人,您看这...”

    孔师孟劝道:“哎,王大人有所不知,杨大人和各位乡绅们慷慨解囊,决定捐出十五万两作为城里兵士的家属们的安置费。”

    王简眼睛一转,他眼馋道:“哦...十五万两啊!什么?老子的士兵千里迢迢来到这个穷乡僻壤的地方,既然没老子的份,你们跟老子说个屁,消遣老子呢吧?”

    世人都知道锦衣卫不好惹,杨世宁只得苦道:“不知王大人想要多少?”

    王简伸出五根手指。

    “五千两?”

    “崔义,你个王八蛋,死哪去了,快给老子收拾行李,这鬼地方老子一天都待不下去了。”

    “五万两,五万两,我出还不行吗!”杨世宁想死的心都有了,刚开始孔师孟找到他们,只要十万两安置费,结果他们推脱半天才给了两千两,现在却多花了一倍,整整二十万两。
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